Месечни архиви: August 2015

Tech’s Holy Grail: IT can’t afford to choose poorly

There’s a memorable line in the penultimate scene of the 1989 film Indiana Jones and the Last Crusade.The evil antagonist has just met his comeuppance after drinking from what he hoped was the immortality-granting Holy Grail. Says the Grail’s ancient guardian: “He chose poorly.” It is up to the hero, Indiana Jones, to choose wisely.

IT executives today need to choose wisely from a rapidly expanding array of investment opportunities that have the potential to be game-changers or merely to distract, or even to destroy value. But research I have been involved in at the Value Studio program, at the College of Engineering at Ohio State University and at the Executive Leadership Council of AIIM indicates that the mechanisms whereby most organizations create and evaluate their opportunity set are broken. When it comes to making technology bets moving forward, another famous line from another Steven Spielberg-directed blockbuster comes to mind: “We are going to need a bigger boat.”

Change has changed

Do any of you believe that the next 10 years of technical innovation are going to be less interesting than the last 10 years were? They will be at least as interesting. You are an IT professional in an extraordinary time. At a recent Value Studio session, one of the attending “Value Artists” commented that for the first time in at least 10 years, CIOs are being asked to do unstructured problem-solving. IT is no longer just about “fixing something,” “deploying something” or “optimizing something.” IT is being asked to envision and create the future. 

The question, then, is, “What tools will IT use to do that?”

Source Article from http://www.computerworld.com/article/2976318/emerging-technology/tech-s-holy-grail-it-can-t-afford-to-choose-poorly.html

IT must map its way to visibility

We in IT need to lead. Within the enterprise, we need to be perceived as leaders. We need to articulate the value we bring to the table.  

This is necessary because we in IT can be hard to see, to the point of being invisible. It has long been thus, and that attribute of invisibility has even been valued as a feature, not a bug. In the classic Otisline Harvard Business School case study, way back in 1986, it was stated that “the purpose of IT (like an elevator) is to go unnoticed.” This assessment was proffered even though the innovative and differentiated application of technology was acknowledged as the source of competitive differentiation.

Since then, the existential attacks have continued. Who can forget the frenzy Nicholas Carr precipitated when he proclaimed that IT doesn’t matter? And quite recently, Bill Janeway, a venture capitalist, economist and author of Doing Capitalism in the Innovation Economy: Markets, Speculation and the State, stated that “from the point of view of the user, IT is probably in the process of disappearing.” Maybe we should take comfort that his word “disappearing” suggests that we were at least somewhat visible until now. 

Janeway has a Ph.D. in economics from the University of Cambridge. He does not make his living saying highly provocative things that generate speaking fees. When someone who thinks as deeply as he does questions why IT exists, the IT community needs to take action. 

Source Article from http://www.computerworld.com/article/2966169/it-management/it-must-map-its-way-to-visibility.html

5 questions you should be asking about the future

I recently have been sounding ahead-of-the-curve executives about the questions we should be asking about the future. Here are five of particular importance.

Do you understand that it’s the transition, not the trajectory?

As someone who studies the history of the future (that is, how organizations have historically tried to prepare themselves for what comes after what comes next), I have learned that it is critically important to differentiate between technology trajectory stories and technology transition realities. 

Moore’s Law and Ray Kurzweil’s Law of Accelerating Returns are technology trajectory stories. Nokia’s essential disappearance from the commercial landscape is a technology transition story. Nokia was a 60% market-share leader in a highly technology-intensive business. The consumer phone industry was characterized by high fixed costs and high returns to scale, and was highly regulated, fully global and complex. And yet in less than five years, a competitor with no phone experience came to dominate the global market. Nokia, I think it is safe to assume, did not ask the right questions about the future. Its leaders understood technology trajectories but seemed to miss the point of technology transition. 

What should you learn from Google Glass?

During the frenzied dot.com era, strategists and planners were told that we had entered a “new normal,” where none of the old rules applied. It turns out that some patterns persist. One such persistent pattern is the adoption cycle associated with technology products. Historically, most technology innovations first see the light of day in vertical market applications (for example, video recording devices were prototyped and refined in professional markets before VCRs became available to the public). Google Glass was targeted at consumers at a price — about $1,500 — more appropriate for professional markets. As longtime Silicon Valley watcher Tim Bajarin points out, “While Google was playing with Glass, Apple brought out the ideal extension of your smartphone in the form of a watch.” One of the questions to ask about the future is what not to do when creating a product for the consumer. 

Source Article from http://www.computerworld.com/article/2934363/it-management/5-questions-you-should-be-asking-about-the-future.html

Changing roles inside the C-suite

We spend a whole lot of time in the IT world wondering about the future of the CIO role. It’s a question of endless fascination, but we mustn’t forget that CIOs are not the only C in the C-suite. And the fact is that the success of the CIO and the IT organization is very much a function of our relationship with those other executives. That means that if we want to get clues about the future of the CIO, it is incumbent upon us to be aware of the changing roles of the CEO, the CMO and the CFO.

Everything changes, even the CEO

No one is insulated from change. Two hundred years ago, the boss was the boss. The 1815 CEO was a “my-way-or-the-highway” whip-cracker (think Andrew Jackson and Napoleon). Fifty years ago, the CEO archetype achieved corporate objectives by architecting incentives (think Secretary of Defense Robert McNamara and his very quantitative approach to managing the Vietnam War). Today, many view the role of the modern CEO as a designer-in-chief of corporate culture with the objective being risk-savvy employees able to independently recognize problems and fix them.

I’m not saying that all CEOs have evolved in lockstep. Even today you can probably find more than a few Simon Legrees in corporate America. And to revert to the military example, World War II saw an early flowering of the empowering CEO. According to Paul Johnson, author of Eisenhower: A Life, when Dwight Eisenhower reported to Gen. Marshall at the War Department in December 1941, Marshall explained the role of a senior executive:

“Eisenhower, this Department is filled with able men who analyze their problems well but feel compelled to always bring them to me for the final solution. I must have assistants who will solve their own problems and tell me later what they have done.”

In direct opposition to McNamara’s management-by-the-numbers approach, modern CEOs create environments where employees can solve their own problems. They focus on inputs over outputs. Outputs are metrics like sales figures and market share. Inputs are ineffable things like creating an environment where employees feel both safe and motivated enough to fail when trying something new.

Source Article from http://www.computerworld.com/article/2919608/it-management/changing-roles-inside-the-c-suite.html

With data analytics, no more Pontiac Azteks

In their introduction to Arc 2.1: Exit Strategies, “Escaping reality,” editors Simon Ings and Sumit Paul-Choudhury tell us that “ninety-six percent of the cosmos is ineffable” — incapable of being expressed or described in words. In addition to reminding us of the widely accepted scientific fact that 96% of our universe is made up by yet-to-be-explained dark matter and dark energy, their point — I think — is that it is in our imagination (our ability to make stuff up) that the future lies.

I like imagination as much as the next guy. I also think imagination is an important executive competence that can be mastered and must be managed. Ings and Paul-Choudhury seem to be telling us that we should resign ourselves to not knowing — to the impossibility of knowing, at least at this time, with the information currently available. I believe, like Socrates, that “wisdom begins by knowing that you don’t know.” But I also believe that significant effort should be expended toward knowing what can be known. Analytics exponentially expands the zone of what can be known. For-profit executives and hard-working public servants no longer need to make stuff up as they try to achieve organizational objectives. Nowhere is this truer than in the world of product development, especially with respect to bringing insights about customers to that process. 

In the middle of the last century, during the era on Madison Avenue of Mad Men, the focus group was the cutting-edge method of doing this. Consumers would be brought in to spend a few hours in a conference room at a company’s marketing department or ad agency, and they would be asked things like how they used a product and what they wanted from a category of products. Sounds simple, but as Bob LeBoeuf, the chief digital officer at Dispatch Printing Co., explains, pop songs sound simple too, but it isn’t really so simple to figure out just what it is that sets the most successful ones apart from the duds.

Focus groups can go wrong. The classic example of this is the design and launch of the Pontiac Aztec. Jonathan Wiseman told the story in June 2005 in The Washington Post:  

Source Article from http://www.computerworld.com/article/2911540/with-data-analytics-no-more-pontiac-azteks.html

Мини компютър Giada F200 консумира няколко вата

Giada F200 е компактен компютър с размери 116,6х107,2х30 мм и изключително ниска консумация

Giada F200 е компактен компютър с размери 116,6х107,2х30 мм и изключително ниска консумация

Нов ултра-компактен РС предложи на пазара компанията Giada Technology. Моделът  F200 консумира много малко енергия, което му позволява да работи без вентилатор за охлаждане.

Giada F200 стъпва на процесор Intel Celeron N2807 с микроархитектура Silvermont, произведен по 22-нанометрова технология. Този чип има две ядра на тактова честота 1,58GHz с възможност за повишение до 2,16GHz и интегриран графимен контролер. Процесорът консумира максимум 4,3 вата.

Giada F200 разполага с два слота Mini-PCI Express, мрежов контролер Gigabit Ethernet, интерфейс HDMI и няколко порта USB

Giada F200 разполага с два слота Mini-PCI Express, мрежов контролер Gigabit Ethernet, интерфейс HDMI и няколко порта USB

Мини компютърът е оборудван с 2GB оперативна памет DDR3L, а флаш-паметта може да бъде с капацитет 8 или 16GB. Предвидени са два слота Mini-PCI Express, мрежов контролер Gigabit Ethernet, интерфейс HDMI и няколко порта USB, вкл. USB 3.0 на предния панел.

Опциите включват комбиниран адаптер Wi-Fi IEEE 802.11 ac/b/g/n + Bluetooth, модул 3G и твърдотелен диск mSATA. Giada F200 има размери 116,6х107,2х30 мм и се отличава с изключително ниска консумация на енергия – едва 5 вата при неинтензивно натоварване, според techpowerup.com.

Производителят твърди, че мини компютърът е съвместим с операционни системи Windows 7, Windows 8.1 и Android. Моделът с цена около 110 щатски долара може да се използва в решения с тънки клиенти, виртуализирани терминали и др.



Source Article from http://technews.bg/article-83810.html

Човешкото тяло става огромен тъчпад

Докосвайки залепеното към тялото си фолио iSkin, човек може да изпраща команди към мобилните устройства

Докосвайки залепеното към тялото си фолио iSkin, човек може да изпраща команди към мобилните устройства

Една по една чудноватите технологии от научната фантастика започват да стават реалност. Изследователи от Института по информатика Макс Планк създадоха тънко самозалепващо се фолио, наречено iSkin, с вградени електрически контакти, кито се задействат при докосване.

Фолиото е предназначено за залепване по различни части на тялото и може да се използва за управление на мобилни устройства подобно на сензорен екран или тъчпад, предаде Ройтерс. iSkin може да има всякакъв размер и форма, така че да пасне на различни части от тялото – пръст, ръка и дори на ухото.

Докосвайки тази чувствителна повърхност на различни места, потребителят може да изпраща команди към мобилните устройства. Прототипът на сензорната лепенка служи за отговор на телефонни повиквания, управление на музикалния плейър на мобилното устройство и регулиране на силата на звука.

В момента учените разработват външна клавиатура за смартфони, направена от същото чувствително на допир фолио. Използваният материал е полидиметилсилоксан – лесен за изготвяне органичен полимер на основата на силикон.

Контактите пък са направени от проводящ въглерод и се нанасят на фолиото чрез пръскане. Формата им се изрязва на фолиото с помощта на лазер, управляван от компютърна програма.

Полидиметилсилоксанът е безопасен за здравето на хората материал, който не предизвиква алергии, уверяват изследователите. Фолиото се закрепва към кожата с помощта на медицинско лепило, което също e напълно безопасно. Така че пречки от здравословно естествено за навлизане на технологията в употреба няма.



Source Article from http://technews.bg/article-83806.html

Lenovo започва съкращения заради спад на печалбата

Въпреки разочароващите финансови резултати за последното тримесечие Lenovo остава най-големия производител на РС в света с рекордно голям дял от пазара

Въпреки разочароващите финансови резултати за последното тримесечие Lenovo остава най-големия производител на РС в света с рекордно голям дял от пазара

Китайският производител на компютри Lenovo планира да съкрати част от персонала си на фона рязък спад на печалбата. През последното тримесечие приходите на компанията възлизат на $10,7 млрд., което е само с 3% повече на годишна база, докато печалбата пада с 51% до $105 млн.

Lenovo изтъква няколко фактора за недобрите резултати. На първо място това е значителният спад в продажбите на персонални компютри и таблети в световен мащаб. Второ, наблюдава се забавяне на ръста и засилване на конкуренцията в сегмента на смартфоните, като тенденцията е особено силна в Китай.

Третият неблагоприятен фактор е сложната макро-икономичека обстановка в Бразилия и Латинска Америка. На четвърто място, колебанията на валутните курсове оказват голямо влияние върху финансовите резултати на китайски производител на компютри. И накрая, в корпоративния сегмент бързо се променят технологичните предпочитания на клиентите.

Въпреки разочароващите финансови резултати, Lenovo остава най-големият производител на персонални компютри в света. Делът на китайската компания достигна рекордните 20,6%.

Но Lenovo е принудена да вземе мерки за оптимизация на бизнеса. Компанията планира да съкрати 3200 работни места, несвързани с производството. Това ще й позволи да спести $650 млн. през втората половина на 2015 г. и $1,35 млрд. за цялата година.



Source Article from http://technews.bg/article-83804.html

Ховърбордът на Lexus показа чудеса в Барселона

Lexus разработи ховърборд в сътрудничество с учени от IFW Дрезден и Evico GmbH

Ховърбордът на Lexus се поставя върху писта, оборудвана с постоянни магнити

След предварителния анонс на ховърборда на Lexus през юни, луксозната автомобилна марка представи официално проекта в Кубейос, Барселона. Тестовете се проведоха на специално създаден ховърпарк, който съчетава елементи от скейт културата с технологии, вградени в архитектурата.

Над 200 метра магнитна писта бе транспортирана от Дрезден в Барселона, за да бъде положена под основата на ховърпарка и да позволи Lexus да покаже трикове, които никой скейтборд не би могъл да изпълни – например преминаване през воден басейн.

Ховърбордът e способен да извършва впечатляващи скокове

Ховърбордът e способен да извършва впечатляващи скокове

Lexus започва да работи по ховърборд преди 18 месеца в сътрудничество с екип от учени от IFW Дрезден и Evico GmbH – експерти в областта на магнитната левитация. След продължителни тестове с професионални скейтбордисти и тест-скейтъра Рос МакГуурън в Дрезден, екипът решава да изпробва ховърборда до границите на неговите възможности чрез допълнителни изпитания в динамична среда.

„Още в началото на процеса знаехме, че реализацията ще изиска да предизвикаме установените граници на технологията, дизайна и иновациите. Въпреки че използвахме всички технологични познания на екипа, установихме, че създаването на ховърборд може да бъде много сложен процес”, разказва Марк Темплин, изпълнителен вицепрезидент на Lexus International.

Lexus показа трикове, които никой скейтборд не би могъл да изпълни – например преминаване през воден басейн

Lexus показа трикове, които никой скейтборд не би могъл да изпълни – например преминаване през воден басейн

В крайна сметка, преминавайки през серия предизвикателства, върхове и спадове, екипът създава продукт, който олицетворява философията на Lexus за дизайн и технологии, известна като „Удивителни в движение”.

„Над 20 години от моя живот съм карал скейтборд, но при усещането за тотално отсъствие на сцепление сякаш трябваше да започна да се уча отново, особено за правилната стойка и баланс, необходими за каране на ховърборд. Това е изцяло ново преживяване”, заяви професионалният скейтбордист и тест-ховърбордист Рос МакГуурън.

Технологията зад ховърборда на Lexus съдържа два криостата – резервоари, които съдържат суперпроводим материал при температура от -197 градуса, поддържана в баня от течен азот. След изпълнението на това условие, ховърбордът се поставя върху писта, която е оборудвана с постоянни магнити.

„Магнитното поле от пистата е ефективно „замразено” в суперпроводниците в борда, които от своя страна поддържат дистанция между ховъра и пистата – така се постига ховъринг ефект. Тази сила е достатъчна да държи ховърбордиста в движение и позволява да се извършват впечатляващи скокове”, пояснява д-р Оливие де Хаас, изпълнителен директор на Evico.

Lexus засне и публикува филма SLIDE, режисиран от знаменития филмов директор Хенри-Алекс Рубин, който показва финалния тест на творението. SLIDE включва спортния седан GS F и е част от четвъртия проект от сериите „Удивителни в движение”. Ховърбордът на Lexus ще остане прототип и няма да влезе в продажба, уточниха от компанията.



Source Article from http://technews.bg/article-83799.html